miércoles, 23 de abril de 2014

Capsula para Escritores 34

CÁPSULA PARA ESCRITORES 34 –
18 de abril 2014
COMO SER UN ESCRITOR FLUIDO
Consejos del Dr. Rudolf Flesch para el que no le gusta escribir

Traducción de Martha de Berberián
Del libro: How to write, speak and think more effectively (Como escribir, hablar y pensar más efectivamente). A Signet Book, New York, 1960, Cap. 15 “How to be a fluent writer” p. 126-139.
Dice el Dr. Flesch: Si sufres de grafofobia (no te gusta escribir) te prescribo un remedio:
Realiza cada trabajo de redacción como si fuera una charla informal a tu lector. No empieces sin anotar algunas ideas específicas sobre lo que vas a decir. Y no pares de escribir hasta que lo hayas dicho todo.
Eso es todo. Hazlo mil veces y serás un escritor profesional. Hazlo como práctica cada día por un mes o dos, y se te quitará la grafofobia para siempre. Debes acostumbrarte a la idea de “pre-escribir” haciendo tu investigación, tomando notas, organizando tu material, y cuando te sientes a escribir redactas de corrido, sin parar, como que “conversas” con el lector.
Un periodista competente escribe como promedio 1,000 palabras por hora, y durante tres horas por día, producirá lo que una persona debe escribir. Esto lo podrá hacer si su mente está entrenada para trabajar continuamente durante esas tres horas, sin distracción, sin perder continuidad. Un escritor que conozco pone su reloj delante de él y requiere 250 palabras para cada cuarto de hora, y lo logra. Si escribes a renglón abierto, normalmente caben 250 palabras en una página, la meta de mi amigo cada cuarto de hora. Claro, esta velocidad es de un profesional de alto nivel. Pero no importa la velocidad, lo importante es el trabajo sin parar y la ausencia de pausas para pensar.
¿Por qué es importante escribir de modo “fluido” sin parar? Porque la buena redacción debe leer como si el autor “hablara” con el lector; y para leerlo así, debe ser escrito así. Yo creo que este fluir de palabras es lo más importante de la redacción.
Miremos lo que significa esto en la práctica. Significa que si escribes como hablando al lector con una velocidad de 250 palabras en 15 minutos, vas a producir en 15 minutos lo que un lector promedio lee en un minuto y medio. (Se calcula los adultos americanos leyendo de 150 a 200 palabras por minuto. Esto es casi idéntico con la velocidad normal de hablar, que es como 180 palabras por minuto; así que corresponde a la velocidad normal de escuchar una conversación.) En otras palabras, un escritor profesional tomará 15 minutos para escribir algo que se leerá en un minuto y medio. Si lo hizo como yo acabo de describir, será tan fácil de leer como la conversación normal es de oír.
El escritor novato que no siente la relación entre el tiempo de escribir y tiempo de leer, invariablemente tratará de meter demasiado detalle, demasiados datos, adjetivos, demasiadas cosas “extras”. El profesional que sabe que sus quince minutos de escribir significa un minuto y medio de lectura, automáticamente dará al lector solo lo que puede recibir y no sobrecargar el párrafo; usará suficientes detalles para ser interesante, pero sin agobiar al lector. La prosa que es fácil de leer es nuestra meta.
En resumen, la esencia del estilo natural “hablado” de redacción es la clase que se produce simplemente hablando al lector con la hoja de papel en medio de los dos, comunicando sin apuro, sin silencios, sin regresar para reformular una oración, sin perder contacto con el lector en la otra punta de la comunicación. Esta es la clase de redacción que debes aprender, y no puedes aprenderlo mientras estés apenado, nervioso, inhibido, con miedo de poner tus ideas en el papel.
Así que debes practicar. Puedes vencer tus inhibiciones solo si practicas escribiendo, así como puedes aprender a hablar en público al practicarlo. El ejercicio que sigue es entonces absolutamente esencial si quieres sacar máximo provecho de este principio.
EJERCICIO:
Durante un mes (dos serían mejor) escribir cada día una carta de 500 palabras a un amigo cercano o un pariente. Escoje una persona que vive a cierta distancia y está dispuesto ayudarte a mejorar tu redacción-tu madre, hermano, tía, colega u otra persona similar. Escribe a esa persona contándole de este plan de una carta diaria, para que tu compromiso sea firme. Es importante que redactes una carta diaria y lo envíes a esa persona.   
Estas son las reglas del juego:
1.       Escribir por lo menos 500 palabras cada día. Al principio cuente las palabras para luego poder estimar cuantas palabras por página.  
2.       Establecer un límite de media hora. Haz el esfuerzo de escribir las 500 palabras en esa media hora. O sea, no pares para pensar.
3.       Planificar lo que vas a decir antes de empezar a escribir. Durante el día piensa lo que vas a escribir. Asegura que tienes suficientes ideas antes de empezar. Como regla general, reporte los eventos del día.
4.       Escribir siempre con informalidad, subrayando libremente para énfasis, y usando paréntesis para mención casual.

5.       Está perfectamente permitido hacer una digresión (apartando del tema).

viernes, 30 de noviembre de 2012


CÁPSULA PARA ESCRITORES 30 –
22 de noviembre de 2012
SEMINARIO DE ESCRITORES EN GUATEMALA
Joyce Ellis nos enseñó a redactar artículos
Martha de Berberián, coordinadora del evento
Del 15 al 17 de octubre se realizó una serie de tres seminarios para escritores en diferentes zonas de la ciudad capital con la participación de 50 personas (algunos asistieron los tres días, la mayoría solo un día), desde las 9:00 de la mañana hasta 4:00 de la tarde.

La conferencista fue la autora Joyce K. Ellis, de Minnesota, con 40 años de experiencia profesional escribiendo para revistas en los Estados Unidos y 30 años como entrenadora de escritores. Además es autora de 12 libros y ha sido editora de revistas. Hubo cuatro traductores.

Joyce escogió tres temas por día, con un total de nueve conferencias. Tradujimos y adaptamos los contenidos para los apuntes para repartir, y el Power Point para presentar, todo en español, con un total de 65 páginas. La creatividad de Joyce en cada tema fue muy agradable y motivadora. Usó la expresión “desfibrilar los verbos para resucitar un escrito casi muerto” o el “tren del pensamiento” al armar un artículo para revista.
Su sitio web: www.joycekellis.com

·         El lunes 15 usamos un salón del Seminario Teológico Centroamericano (SETECA) en la Zona 3 (primera foto)
·         El martes 16 nos reunimos en la Iglesia Verbo, de la Zona 9 (segunda foto)
·         El miércoles 17 usamos las instalaciones del Seminario Bíblico Teológico de Guatemala (Iglesia Familia de Dios), Calzada Roosevelt, Zona 3 de Mixco (tercera foto)

Los 9 talleres que presentó Joyce (3 por día):
1.     El escritor que Dios puede usar: Cuatro características de corazón para el escritor cristiano
2.     Enfoque: Creando una estructura fuerte para artículos para revistas.
3.     Verificando los datos: Escribiendo artículos periodísticos de excelencia basados en investigación

4.     Artículos devocionales: Entretejiendo Escrituras en los artículos para levantar el corazón del lector
5.     De entrevista a perfil: Cómo escribir historias excelentes de personas interesantes 
6.     Usando técnicas de ficción para no-ficción: Cómo los elementos de descripción y diálogo pueden traer vida a cualquier escrito

7.     Escribiendo tu novela: Lista de requisitos para que los lectores sigan leyendo
8.     La desfibrilación de los verbos en tus escritos: El fortalecimiento de los verbos no puede menos que mejorar todos tus escritos 
9.     Perseverancia persistente: Porqué no podemos dejar que el rechazo nos impida escribir
Mini talleres de 30 minutos. Además de los 3 talleres de Joyce, yo participé con mini talleres sobre los temas: 10 Tips para Escribir un Libro en 3 Semanas y El Temperamento del Escritor. El Dr. Rigoberto Gálvez tuvo un mini taller el miércoles sobre como escribir un libro.
Presentaciones de los medios de comunicación. Llegaron periodistas de diferentes periódicos para regalar una muestra de su publicación y explicar los tipos de artículos que reciben de escritores.
David Herrera, director del periódico mensual Nuevo Tiempo, compartió del curso de periodismo por correspondencia que tomó cuando tenía 19 años, además de asistir a un seminario para escritores con el Dr. Arnoldo Canclini, los cuales le impulsaron hacia su profesión actual como periodista.
Hardy Vásquez, director del periódico La Voz, compartió sus experiencias en los medios seculares antes de ingresar a los medios cristianos.
Elder Canahui regaló copias de la revista Actitud, explicando de los contenidos.
Leonel Gutiérrez presentó el semanario La Palabra, y pedió una foto del grupo para su periódico (sobre las gradas del Seminario Bíblico Teológico) la cual se publicó en la próxima edición con una nota del evento.

Asistencia
Cada participante se presentó brevemente, y fue interesante conocer la variedad de personas, todas interesadas en desarrollarse como escritores. Fueron 49 personas inscritas en los 3 seminarios, de los cuales 31 eran hombres, y 18 mujeres. En cuanto a las edades: solo uno era menor de 20 años. Fueron 6 personas de 20 a 29 años, 7 personas de 30 a 39 años, 13 personas de 40 a 49 años, 12 personas de 50 a 59 años, 3 personas de 60 a 69 años y solo una persona mayor de 70 años (77 años). (Fueron 6 que no anotaron su edad en la ficha de asistencia y no están incluidas.) Treinta de los participantes tenían estudios universitarios o seminario teológico (un médico, una dentista, una psicóloga, un economista, un ingeniero agrónomo, dos administradores de empresas, un abogado, un periodista, un sociólogo, y otros. Seis personas tenían el nivel de profesorado, y trece tenían solo la educación secundaria.
COSTOS - Se cobró por día Q150 quetzales ($20 dólares) que cubrió un desayuno y almuerzo liviano, los apuntes en carpeta, el diploma de participación, y el uso del salón.
FILMACIÓN - Se filmó prácticamente todo en unas 13 horas de video, incluyendo la presentación de cada participante del primer taller. Sirvió para evaluar todo el proceso para mejorar las cosas en un próximo evento.
Analicemos:
1.       ¿Has participado en algún seminario para escritores? ¿Cómo fue, y qué se aprovechó?
2.       Para que alguien aprenda a redactar artículos, ¿cuáles maneras crees que son más prácticos?
¿Crees que es recomendable organizar grupos pequeños de escritores para evaluar mutuamente sus escritos

jueves, 1 de noviembre de 2012

EL DR. JUAN KESSLER SIGUE ESCRIBIENDO HISTORIA


EL DR. JUAN KESSLER SIGUE ESCRIBIENDO HISTORIA

EN COSTA RICA, A LOS 86 AÑOS

Cápsula para Escritores No. 29 –  19 de septiembre de 2012
Martha de Berberián

John B. A. Kessler (Juan Bautista Augusto Kessler), aunque todos lo llaman “hermano Juan” nació en Inglaterra el 11 de noviembre de 1925 de padres holandeses. Es versado en varias lenguas antiguas y modernas y ha escrito seis obras de historia de la iglesia. En los años 1943 a 1945 estudió física y química en la Universidad de Cambridge. Fue allí donde se convirtió al evangelio a través de Intervarsity. En febrero de 1947 ingresó a estudiar en All Nations Bible College para ser misionero. Conoció a Margaret Payne en una conferencia de IFES, con quien se casó en 1950 en Perú.

MISIONERO EN PERÚ. Viajó a Perú en septiembre de 1949 donde sirvió como misionero entre los años 1949 y 1958 bajo los auspicios de la Unión Evangélica de Sudamérica (hoy Latin Link).

ESTUDIOS DE MAESTRÍA Y DOCTORADO. En septiembre de 1958, Kessler regresó a Holanda para estudiar en la Universidad de Utrecht. A finales de 1963 presentó su investigación sobre la Alianza Evangélica de Gran Bretaña, como parte de su examen de maestría. Luego hizo una revisión completa de este documento histórico y fue publicado en 1968 con el título: A Study of the Evangelical Alliance in Great Britain, con 134 páginas.

Durante los próximos tres años y medio Kessler se dedicó a sus estudios para un PhD en Teología, con especialidad en historia de la iglesia, siempre en la Universidad de Utrecht. En junio de 1967 defendió su tesis doctoral: A Study of the older Protestant Missions and Churches in Peru and Chile with special reference to the problems of division, nationalism and native ministry. (Un estudio de las misiones e iglesias protestantes más antiguas en Perú y Chile, con referencia especial a los problemas de división, nacionalismo y ministerio nacional). Los últimos meses de 1967 fueron dedicados a editar a fondo este documento de investigación para su publicación en inglés, con 369 páginas.

MINISTERIO DE LITERATURA EN COSTA RICA. En 1975 Kessler fue invitado por el Instituto Internacional de Evangelismo a Fondo (IINDEF) (a través de Orlando Costas) a trabajar en Costa Rica como secretario de publicaciones. Allí Kessler se dio a la tarea de escribir y publicar libros como Cruz de Cristo, con 126 páginas, que está ahora en su tercera edición. Luego escribió Evangelismo Personal, con 107 páginas.

Escribió Diálogos sobre la Historia de la Iglesia, en el que trazó el desarrollo de la teología del entendimiento del mensaje a través de los siglos, usando mayormente fuentes bibliográficas en holandés, con 184 páginas. En sus 20 capítulos recorre la historia resumida de la iglesia desde el primer siglo hasta los siglos 19 y 20 cuando se realiza la evangelización protestante en América Latina. Este libro ya cuenta con tres ediciones.

En 1979, durante un seminario sobre la historia de la iglesia en el Perú, se le pidió traducir su tesis sobre el desarrollo de la iglesia protestante en dicho país. Allí surgió Historia de la Evangelización en el Perú que tiene tres ediciones. La última edición fue publicada por Ediciones PUMA en Perú, con 350 páginas. Según el prefacio de los editores, el autor “ha combinado consistencia académica en la investigación y compromiso con la misión cristiana”. El Dr. Kessler indicó: “Este libro no representa la historia definitiva del protestantismo en el Perú; la historia definitiva la tendrán que escribir los peruanos. Mi propósito es facilitarles el trabajo y reunir una parte del material.”

En 1993 escribió el libro 500 años de evangelización en América Latina desde una perspectiva evangélica, con 133 páginas. Se vendió todo el tiraje de dos mil copias. Afirma el Dr. Kessler: “Actualmente estoy haciendo una revisión completa de esta obra para que se publique de nuevo. En esta nueva edición yo entro mucho más en detalles.”

OCHO AÑOS EN EUROPA. Luego de 25 años sirviendo en Costa Rica, cuando falleció su esposa, regresó a Holanda en octubre del 2000, para estar con sus hijos y nietos. Vio con mucha tristeza el secularismo europeo que había entrado a la iglesia evangélica.

REGRESO A COSTA RICA. En febrero de 2009 Dios le dijo a Kessler que regresara a Costa Rica, para advertir a la Iglesia en América Latina del secularismo. A fines de mayo el Dr. Kessler regresó a Costa Rica donde retomó su ministerio con la literatura en la Asociación Instituto Internacional de Evangelismo a Fondo.

En 2010 fue publicado el libro de Kessler: El Secularismo, con 73 páginas, incluyendo seis recomendaciones puntuales a las iglesias en América Latina. También escribió el librito de 59 páginas: Una Pequeña Historia del Reformador Lutero para destacar la esencia de su vida y pensamiento. También se publicó la tercera edición de Diálogos sobre la Historia de la Iglesia, con 184 páginas. En este año 2012, hay dos libros ya publicados, dos más están en la imprenta, y otros documentos en preparación. El hermano Juan no descansa…

CONFERENCIA EN CLADE V. En julio de 2012 se realizó en Costa Rica el 5º Congreso Latinoamericano de Evangelización (CLADE V), donde el Dr. Juan Kessler (con sus 86 años) dio una breve conferencia en una consulta “Herencia Histórica y Misión Actual”. Compartió detalles como escritor de historia, incluyendo una anécdota relacionado a su tesis doctoral, escrito en los años 1960:

“Cuando estaba en la ciudad de New York, la última tarde que estaba allí, alguien me invitó a un culto de oración en Fifth Avenue (un lugar de prestigio en New York). Yo estaba preparándome para el viaje a Perú y Chile al día siguiente. Yo tenía muchas dudas porque había lagunas en la información que yo había recogido en New York para mi tesis. Así que, nos fuimos al culto de oración. Súbitamente en medio del culto de oración alguien empezó a orar en lenguas. Notaba que era una lengua pero yo no podía entenderla – si fuera holandés yo la hubiera reconocido. Inmediatamente después alguien empezó a interpretar. No podía creer mis oídos. Decía: ‘Hay alguien aquí que tiene dudas y va a encontrar los datos necesarios para su tesis. El Señor le quiere asegurar que va a encontrar todo lo que necesita y que puede ir en paz.’

“Yo creo que el Señor permitió eso para que tomara muy en serio el movimiento pentecostal con lo cual iba a encontrarme en Chile. Yo no soy pentecostal, ni lo soy tampoco ahora, pero esta experiencia me obligó a tomar muy en serio los dones del Espíritu, el bautismo del Espíritu, todo el aporte del pentecostalismo.

KESSLER RETA A LOS ESCRITORES DE HOY

“He visto que las personas compran libros gruesos para sus bibliotecas pero leen libros muy delgados. Por eso hay que escribir en un estilo sencillo y muy compacto. He leído recientemente algunas obras técnicas en inglés pero sin entenderlos, a pesar de haber nacido en Inglaterra, y ser educado en la Universidad de Cambridge. Existe el tremendo peligro de escribir para hacer lucir su erudición en vez de ayudar a la gente. Yo quisiera repetir: en los periódicos las personas que escriben los artículos quieren hacer lucir su dominio del idioma español y su erudición y el resultado muchas veces es que no se entiende lo que están diciendo.”

Ya jubilado el Dr. Kessler reside actualmente en Costa Rica.

Compilado y redactado por Martha Saint de Berberián, basado en la filmación de CLADE V, entrevistas con el Dr. Kessler, el Internet (FaceBook), y la revisión de varios de sus libros. Fotos de Martha de Berberian.

Analicemos:

1. ¿Has leído libros de historia? ¿Cuáles son, y cuál te gustó más y porqué?

2. ¿Te agrada indagar para averiguar datos históricos (sea de tu familia, de parientes, u otros)?

3. Luego de leer la vida del Dr. Kessler, ¿te animas a escribir un artículo histórico? ¿O un libro histórico? ¿Cuál tema te gustaría desarrollar? Te animo a escribir de una vez el bosquejo, y empezar con el primer capítulo. Será un gusto para mí leer lo que has escrito.

Diez Tips para Escribir un Libro en 3 semanas





DIEZ TIPS PARA ESCRIBIR UN LIBRO EN TRES SEMANAS
Cápsula para Escritores 28 – 19 DE JUNIO DE 2012


CÓMO SE ESCRIBIÓ EL LIBRO MEGA IGLESIAS EN GUATEMALA

Martha de Berberián

No sé de ustedes pero más que ver una buena película, me gusta conocer cómo lo hicieron, los “secretos” de los trucos usados. De igual manera, cada uno de ustedes tiene un “libro” en su cabeza y corazón, que con algunos “secretos” o tips útiles, puede salir a la luz y bendecir a los demás. Veamos 10 tips relacionados a mi nuevo libro; a ver si alguno de estos tips te sirva para tu libro.

Tip 1: Leer dentro del tema.

Han pasado tres semanas de las más intensas de mi vida, con mucha lectura, escogiendo citas textuales sobre el tema principal de las mega iglesias en Guatemala, además de lectura adicional sobre las mega iglesias en el mundo. Pero leí demasiado fuera del tema principal, y al final no se usó. Claro, aprendí mucho, todo se aprovecha, pero cuando uno está escribiendo contra el reloj, no puede dedicar tiempo a lo que no es prioridad. El libro casi no se termina.

Tip 2: Tener una meta clara de tiempo.

Me habían invitado a asistir al 5º Congreso Latinoamericano de Evangelización, CLADE V a realizarse en julio. Había pensado que si asistía, llevaba un libro nuevo. ¿Cuál libro sería? Con apenas seis semanas antes del Congreso tomé la decisión de embarcarme en el proyecto sobre Mega Iglesias en Guatemala. Tenía solo 3 semanas para preparar el libro, y lo demás tiempo para su impresión.

Tip 3: Tener una meta clara del tema y un buen bosquejo.

El Dr. Clifton L. Holland había venido a Guatemala en abril del 2011, convocando a los historiadores, catedráticos de historia de la iglesia y otros, para retarnos a participar en la redacción de la historia de la iglesia evangélica en Guatemala. Desde esa fecha aparté un sector en mi estante para acumular cualquier información que llegara a mis manos sobre el tema. Esa pila iba creciendo y fue interesante conocer cómo surgieron algunas iglesias, como la Iglesia Familia de Dios, fundada con 400 televidentes del programa de Fernando Solares en Canal 5, personas que no asistían a ninguna iglesia.

De una vez escribí el bosquejo del libro, usando la lista de 14 mega iglesias del estudio inicial que realizó el hermano Cliff Holland, y agregando otros temas relacionados. Abrí una carpeta “Mega Iglesias” en Word y cada capítulo tenía una carpeta con su tema.

Tip 4: Diseñar una portada atractiva.

La portada lo trabajó mi asistente la primera semana, y corrigiendo el texto la segunda semana. Ella usó Photo Shop. No conviene dejar la portada para última hora, para evitar errores. Es la parte más visible del libro y debe redactar el texto con cuidado.

Tip 5: Agregar información valiosa, inclusive a última hora.

Se usó el correo electrónico para pedir información, y el Internet para leer y tomar notas de sitios web de diferentes iglesias y denominaciones. Dios me iba recordando diversas fuentes de información, como la tesis doctoral de Roger Grossmann (que había conocido en abril del 2011) que estaba en Internet. Enriqueció bastante el libro esas últimas informaciones.

Tip 6: Trabajar largas horas con pequeños descansos.

Trabajando como 12 horas diarias y durmiendo poco, se iba armando el libro. Mi asistente mecanografió muchas citas textuales, además de información de sitios web, que se iban metiendo cada una en la carpeta de Word que le correspondía. Al reunir toda la información posible, ya era tiempo de redactar cada capítulo uno por uno, hilvanando las citas para que haya continuidad.

Tip 7: Usar el formato de hojas carta, luego media carta.

Se trabajó en hojas carta (vertical) hasta armar el libro, y luego se cambió a formato de media carta (horizontal) para calcular las páginas totales, que eran 70. Por el tamaño del libro decidí a última hora quitar el capítulo “mega iglesias fuera de Guatemala” que lo tenía para el anexo.

Tip 8: Escoger un Font agradable para leer.

Había usado el Font Calibrí durante la redacción del libro, pero a última hora lo cambié a mi letra preferida, Times New Roman, tamaño 11. Hay tantos Font para escoger, hay que considerar al lector para decidirlo.

Tip 9: Una última revisión antes de entregar a la imprenta.

Soy bastante crítica de mi propia redacción y siempre estoy puliendo el texto para que sea más claro. El sábado 16 de junio tomé una hora para una última revisión y últimas correcciones. Hice una impresión del libro en físico, se guardó la portada y el texto en una USB, y lo llevé a la imprenta ese mismo día. Ellos bajaron la portada y texto del USB y me lo devolvieron. Me ofrecieron una revisión final del formato, y dije que estaba bien, y acepté llegar el martes para aprobar el formato final. Así se mejoró otro poco.

Tip 10: No espere perfección, sino excelencia.

Mientras que el libro estaba en la imprenta, me llegó información adicional para actualizar datos, pero no se pudo ya cambiar nada. La realidad es que ningún proyecto es perfecto, pero uno busca excelencia. Lamento de algunas imperfecciones del libro, pero algo tiene que quedar pendiente para una segunda edición, ¿no cree?

Analicemos:

1. ¿Has “sufrido” escribiendo un libro? ¿Qué anécdotas guardas de ese esfuerzo?

2. Si no has escrito un libro todavía, ¿te animas a escribirlo después de leer esta cápsula?

CÁPSULA PARA ESCRITORES 27 - 24 DE MAYO DE 2012



ESCRIBIENDO Y DIBUJANDO PARA NIÑOS

la historia de Beatrix Potter (1866-1943)

Martha de Berberián

En mi niñez había conocido los libros simpáticos de Beatrix Potter, y su famoso personaje, Peter Rabbit (Pedro Conejo). Pero fue luego de ver la excelente película “Miss Potter” (protagonizada por Renée Zellweger en 2006) que pude apreciar la capacidad de Potter como escritora e ilustradora de libros para niños. Fue increíble la cantidad de dinero que ella ganó publicando en total 23 libros, con muchas re-ediciones. Beatrix Potter pasó a la historia como la creadora de un universo maravilloso de animales antropomorfizados.

Nacida a mediados de 1866 y criada en una familia típicamente victoriana, de clase media alta, vivió en una enorme casa con un parque inmenso en Kensington, Inglaterra, rodeada de criados, institutrices, una madre dedicada a la vida social, y un padre complaciente, abogado y amante de la fotografía.

Beatrix y su hermano Bertam fueron educados por niñeras e institutrices. Beatrix tenía la inteligencia y motivación al estudio, pero en esa época no se permitía a las mujeres entrar a la universidad. Así que se dedicó al arte.

La base para sus historias fueron los pequeños animales que introducía furtivamente en la casa o que veía durante las vacaciones familiares en Escocia. Beatrix ocupó su niñez y juventud dibujando constantemente de la naturaleza, las plantas y animales a su alrededor. En la década de 1890, escribió para los hijos de su institutriz la historia de Pedro el Conejo Travieso, con todo e ilustraciones, su primer esfuerzo de combinar dibujos con una historia.

Pocos años después, Beatrix recordó esa historia y pensó en publicarla tras reescribirla. La presentó a seis editores y fue rechazada por cada uno de ellos. Como tenía sus propios recursos, decidió pagar ella misma una edición a su gusto. Fueron 250 ejemplares en pequeño formato que fue un éxito entre amigos y conocidos.

Después conoció al editor Frederick Warne, quien en 1902 lanzó una tirada de ocho mil ejemplares que se agotaron de la noche a la mañana. Los niños estaban encantados con esos libros simpáticos. En los siguientes 88 años la editorial Frederick Warne & Company realizó unas 300 reimpresiones, siempre con el mismo resultado: agotadas.

Beatrix se estaba convirtiendo en una mujer rica. En 1905 y con seis libros publicados, compró una granja en Near Sawrey donde se dedicó a escribir y crear más animales y más historias. Sus primeros libros, The Tale of Peter Rabbit (El Cuento de Pedro Conejo) y The Tailor of Gloucester, (El Sastre de Gloucester), fueron ambos publicados privadamente en ediciones de 250 y 500 copias en 1901 y 1902, antes de ser publicados formalmente. Otros títulos que llegaron a ser famosos siguieron casi cada año, incluyendo Benjamin Bunny, (Benjamín Conejo), en 1904, Mrs. Tiggy Winkle en 1905, Jemima Puddle-Duck en 1908, Flopsy Bunnies en 1909, y Mr. Tod en 1912, siempre con muchas ilustraciones a todo color.

Beatrix se enamoró con su editor, Norman Warne, cosa que mantuvo en secreto, pues sus padres eran contrarios a que se casara con cualquiera que necesitara “trabajar” para vivir. Ya con 37 años de edad, al fin decidieron casarse, pero Warne se enfermó y murió antes de que pudieran casarse, lo que dejó muy triste a Beatrix.

Potter escribió 23 libros, que fueron publicados en pequeño formato, fácil de manejar y leer por los niños. Dejó de escribir alrededor de 1920 debido a problemas de la vista, aunque su última obra, The Tale of Little Pig Robinson, se publicó en 1930.

En sus últimos años se dedicó a su granja que compró en Lake District, un sector de hermoso paisaje. Con las regalías provenientes de sus libros, junto con la herencia de sus padres, compró grandes extensiones de tierra, que después se hizo parque nacional. Con 47 años, Beatrix Potter se casó con su abogado, William Heelis, con quien no tuvo hijos. Murió en diciembre de 1943.

Analicemos el tema de escribir y dibujar para niños:

1. ¿Cuáles libros para niños te agradaron? ¿Guardaste algún libro favorito de tu niñez?

2. ¿Qué opinas de los libros de lectura para niños que actualmente están en el mercado? ¿Has visto la necesidad de algún tipo de literatura infantil?

3. ¿Tienes capacidad en la redacción de historias para niños? ¿Has intentado escribir para niños?

4. ¿Tienes capacidad en el arte? Quizás puedes combinar las dos cosas como hizo Beatrix Potter.

5. Considera la posibilidad de publicar un libro con la colaboración de otra persona que complemente tus habilidades.